Rita Mekwan

છેલ્લો પડઘો

રામજી આજે દસ દિવસે બોર,આમલી, કેરી..જેવી આથેલી વસ્તુ ઓ ની લારી લઈ બહાર નીકળ્યો…કોરોના વાયરસ ના ફેલાવાથી સરકારે બધું બંધ કરી દીધેલું… સેવા કરનારી સંસ્થાઓ ખાવાનું આપવા આવતી.. પણ બે દિવસથી કોઈ કઈ આપવા આવી નહોતું. ઘરમાં બચાવેલું હતું એ બધું વપરાઈ ગયું..તેની પત્ની એ કહ્યું, એવામાં તમે ક્યાં જશો ?? પોલીસો ની ગાડીઓ ફરે છે..લોકો ને મારે છે…

રામજી બોલ્યો..હા… હું જઈશ..મારાથી આપણી દીકરીના આંસુ નથી જોવાતા..

રામજી ને તેની પત્ની..પાંચ વરસની તેમની ગુડિ યા…રોજ લારી ફેરવી ને રોજ કમાવાનું ને રોજ લાવી ને ખાવાનું…નદીને કિનારે ઝૂંપડી બાંધીને રહેતા..રામજીની પત્ની ફરવા આવતા લોકો ને બોર,આમલી, ખતુમડા, કેરી..આથી ને વેચવા બેસતી.. સાંજ પડે લારી ના વકરા માંથી ત્રણ જણ નું ખાવાનું બનતું… દીકરી માટે રોજ દૂધ લાવવા પૈસા બચાવતા..
પણ દસ દિવસથી દીકરી ના દૂધ માટેનું રુદન રામજી થી નહિ જોવાયું…

આજે લોક ડાઉન એટલે શું ?? એ ખબર ન્હોતી…બસ એટલું સમજતા કે સરકારે બધું બંધ કર્યું છે…માણસો ઘરમાં કેદ ને મંદિર માં ભગવાન પણ કેદ…

આજે દીકરી એ કહ્યું,…બાપુ..દૂધ લાવી દ્યો ને…ભૂખ લાગી છે… ને રામજી લારી લઈને નીકળ્યો..જે થાય તે.. આજે તો દીકરી માટે દૂધ લાવીશ જ..મારી દીકરી દૂધ માટે તડપી રહી છે..

ગલીઓમાં જઈ રડતો રડતો ધીમે થી બૂમો પાડતો જતો હતો… એક ગલી માં કેટલાક છોકરાઓ એ આમલી ને કેરી લીધી…પૈસા આપ્યા… રામજી ખુશ થતો બીજી ગલી મા ગયો..ત્યાં પણ ૧૦ રૂપિયા મળ્યા…

એટલા માં પોલીસ ની જીપ ની સાયરન વાગી… એ એક ખૂણા માં લારી લઈ છુપાઈ ગયો…પોલીસ ની જીપ ગયી…ને બહાર નીકળ્યો…નદી તરફ ઝૂપડા પાસે ના દૂધની દુકાન ખુલ્લી જોઈ ..એક નાની થેલી દૂધની લીધી…ઝડપથી ઝૂંપડા તરફ જવા લાગ્યો..રોડ ક્રોસ કરી સામે જ ઝૂંપડું હતું… એ રોડ પર આવ્યો ને…એક પોલીસ ની જીપ આવી…પોલીસ નીચે ઉતરી ને રામજી ને મારવા લાગ્યા….

રામજી બૂમો પાડતો હતો…સાહેબ..મારી દીકરી ભૂખી છે..પણ…લારી નો સમાન ફેંકાઈ ગયો…માર ખાતા ખાતા પણ રામજી એ દૂધ ની થેલી હાથમાં મજબૂત પકડી રાખી…એના કાનમાં દીકરીના અવાજ નો પડઘો સંભળાતો હતો…બાપુ…ભૂખ લાગી છે….ને જેમતેમ રોડ ક્રોસ કરી ઝૂપડા તરફ ભાગ્યો…પોલીસ જતી રહી..રામજી ઘસાડતો ઘસાડાતો ઝૂંપડા પાસે આવ્યો…એની પત્ની રામજી તરફ દોડી..લોહી લુહાણ રામજીના હાથમાં દૂધ ની થેલી હતી…

રામજી એ દીકરીને બોલાવી… ગુડિ યા… ને ગુડિયા દોડતી આવી. રામજીની પત્ની એ દૂધ પવાલામાં ખાલી કર્યું….ને દીકરી ને પીવડાવ્યું…રામજી દીકરી ને દૂધ પીતી જોઈ રહ્યો…..જોઈ રહ્યો.. ને એની પત્ની એ હૈયાફાટ રુદન થી રામજીની આંખો બંધ કરી. ને…બાપુ…એક છેલ્લો પડઘો રામજીના કાનમાં અથડાઈ ને હંમેશ માટે શમી ગયો….

રીટા મેકવાન “પલ”
સુરત…

Categories: Rita Mekwan

Leave a Reply